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作者: 佚名

利益存亡品第七

【原文】
尔时地藏菩萨摩诃萨白佛言:“世尊,我观是阎浮众生,举心动念,无非是罪。脱获善利,多退初心。若遇恶缘,念念①增益。是等辈人,如履泥途,负于重石,渐困渐重,足步深邃。若得遇知识,替与减负,或全与负。是知识有大力故,复相扶助,劝令牢脚,若达平地,须省恶路,无再经历。”“世尊,习恶众生,从纤毫间,便至无量。是诸众生有如此习,临命终时,父母眷属宜为设福,以资前路。或悬幡盖②,及燃油灯;或转读尊经;或供养佛像,及诸圣像;乃至念佛菩萨及辟支佛名字,一名一号,历临终人耳根,或闻在本识③。是诸众生所造恶业,计其感果,必堕恶趣。缘是眷属为临终人修此圣因,如是众罪,悉皆消灭。若能更为身死之后,七七日内,广造众善,能使是诸众生永离恶趣,得生人天,受胜妙乐,现在眷属利益无量。”“是故我今对佛世尊,及天龙八部、人非人等,劝于阎浮提众生,临终之日,慎勿杀害,及造恶缘,拜祭鬼神,求诸魍魉。何以故?尔所杀害,乃至拜祭,无纤毫之力利益亡人,但结罪缘,转增深重。假使来世,或现在生,得获圣分,生人天中,缘是临终被诸眷属造是恶因,亦令是命终人殃累对辩,晚生善处。何况临命终人,在生未曾有少善根,各据本业,自受恶趣,何忍眷属更为增业?譬如有人从远地来,绝粮三日,所负担物,强过百斤,忽遇邻人,更附少物,以是之故,转复困重。世尊,我观阎浮众生,但能于诸佛教中,乃至善事,一毛一渧、一沙一尘,如是利益,悉皆自得。”说是语时,会中有一长者,名曰大辩④,是长者久证无生⑤,化度十方,现长者身,合掌恭敬,问地藏菩萨言:“大士,是南阎浮提众生,命终之后。小大眷属,为修功德,乃至设斋、造众善因,是命终人得大利益,及解脱否?”地藏答言:“长者,我今为未来、现在一切众生,承佛威力,略说是事。长者,未来、现在诸众生等,临命终日,得闻一佛名、一菩萨名、一辟支佛名,不问有罪无罪,悉得解脱。若有男子女人,在生不修善因,多造众罪。命终之后,眷属小大为造福利、一切圣事,七分之中,而乃获一;六分功德,生者自利。以是之故,未来、现在善男女等,闻健自修,分分己获。”“无常⑥大鬼,不期而到。冥冥游神,未知罪福。七七日内,如痴如聋。或在诸司,辩论业果,审定之后,据业受生。未测之间,千万愁苦,何况堕于诸恶趣等。是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔。过是日后,随业受报。若是罪人,动经千百岁中,无解脱日。若是五无间罪,堕大地狱,千劫万劫,永受众苦。”“复次长者,如是罪业众生,命终之后,眷属骨肉为修营斋,资助业道。未斋食竟,及营斋之次,米泔菜叶,不弃于地;乃至诸食未献佛僧,勿得先食。如有违食及不精勤,是命终人,了不得力。如精勤护净,奉献佛僧,是命终人,七分获一。是故长者,阎浮众生,若能为其父母,乃至眷属,命终之后,设斋供养,志心勤恳。如是之人,存亡获利。”说是语时,忉利天宫有千万亿那由他阎浮鬼神,悉发无量菩提之心⑦。大辩长者,作礼而退。

【注释】
①念念:即刹那,意谓极其短暂的时间。经典中常以“念念”一词,形容现象界生、住、异、灭之迁流变化。
②幡盖:幡及伞盖乃佛殿之庄严具。造幡有降魔、延寿及不堕恶道等福德,造黄色的幡以及伞盖,在死亡之日悬于佛像之前为亡者积福,可以使亡者离去八苦,受生到十方诸佛的净土。
③本识:即阿赖耶识,因阿赖耶识是有为无为诸法的根本。阿赖耶,梵文Alaya,原指储藏物品的仓库或藏,有潜藏、贮藏、执著等义。
④大辩:辩才无碍之意。
⑤无生:指不生不灭,已断尽三界烦恼的涅槃境地。
⑥无常:佛教认为世间一切之法,生灭迁流,刹那不住,谓之无常。此处指地狱之恶鬼。
⑦菩提之心:梵文Bodhi—citta,即觉心,又称无上道心、无上道意、道心。此菩提心为一切诸佛之种子,是净法长养之良田,若发起此心,勤行精进,则得速成无上菩提。

【译文】
这时,地藏菩萨摩诃萨恭敬地对佛说:“世尊,我看阎浮提的众生,举心动念,没有一件不是起造罪因的。即使偶尔有所善举,也多是半途而废,不能够持久。倘若碰到恶因缘,碰上作恶的机会,便会于念念之中再起邪见。这些人就好像行走在淤泥沼泽中一样,身上还背着沉重的石头,步履越来越艰难,越来越沉重,脚步也越陷越深。如果能有缘得到善知的帮助,帮他减轻些负担甚至除去他身上的全部负担,这是因为善知有大力量的缘故。不仅如此,还亲自帮扶他,使他站稳,从而走出泥泞而到达平地,并且叮嘱他一定要意识到沼泽地的险恶,不要再重蹈覆辙了。”“世尊,习惯于行恶的众生,往往是从最微细的一点小恶开始,不以为然,从而越做越多,终于积累了无量无数的罪业。这些众生如果沾染了这样的恶习,在他临死之前,父母亲属应当为他做种种功德,培养种种福报,以便投生到较好的去处。在佛菩萨像前悬挂幡盖,或点燃油灯,或读诵佛经,或以种种上好供具供养佛菩萨像及圣者像。同时在临终之人面前称念佛菩萨或辟支佛的名号,一名一号,清清楚楚,使佛号或经文清晰地通过临终人的耳根,印在其八识田中。这些众生,根据其生前所造的业因,本来应当堕入到恶道中去,但因为有亲属为他做了功德,种下了善因,其过去的罪业统统消灭了。倘若还能在身死之后的七七四十九天之内,努力多做各种善事,加以回向,不但能使已死之人永远脱离恶道,得生人间、天上,享受种种美妙的安乐;对于在世的亲属来说,也能够获得无量的利益和安乐。”“因此,我今天在这大会上面对世尊,以及天龙八部、人非人等,劝告阎浮提众生:在临死之前,千万不要去杀生以及造种种恶缘,为‘保佑’亡灵,而祈求魍魉魑魅,祭神拜鬼。为什么呢?因为这样杀生以及祭拜鬼神之举,非但丝毫帮助不了死去的人,反而还结下了新的罪缘,使罪业更加深重。即使亡者在过去世或现在世曾经结过善缘、种过善根,应当可以生到人间或天界享受福报,却由于被无知的亲属造下如此的恶业,致使临终之人受到牵连,与那些被杀死的生命对辩冥司,受到责问或责罚,从而拖延了投生善道的时间。更何况命终之人在世之时,并没有多少的善业,各人将根据自己的所作所为自受其报,怎么还忍心让他由于亲属的无知,再添种种恶业,甚至堕入恶道中去呢?比如说,有人从遥远的地方长途跋涉而来,准备的食粮早已用尽,已经三天没吃上饭了,而他背负的行李又超过百斤。正在这时,忽然又遇到邻居朋友,请他再捎上一些东西,结果弄得那人更加困重不堪了。世尊,我看阎浮提的众生,只要能信受佛法,乐于为善,所为的善事哪怕小到一丝一毫、一沙一尘,这些善行所带来的利益绝不会白费,分分都可自得。”说这些话时,法会中有一位长者,名叫大辩。这位长者在很久以前就已证得无生法忍,以种种智慧方便,化现为长者的形象教化度脱十方一切众生。这时,大辩长者合掌恭敬,请问地藏菩萨说:“大士,南阎浮提众生在命终之后,家里大大小小的亲属为他做种种功德,设斋供养十方僧众,造种种善因,像这样的话,命终之人,能否得到大利益及解脱呢?”地藏菩萨回答说:“长者,承蒙佛力的加被,我现在就为未来和现在的一切众生,简略说一下这件事。长者,未来和现在的一切众生,在临命终时,能有缘听到一位佛的名字、一位菩萨的名字乃至一位辟支佛的名字的话,无论原来有罪或无罪,都能得到解脱。倘若有男子、女人活着的时候,不修善因,造了许多恶业,命终之后,家里大大小小的亲属,为他(她)修福行善,做种种功德。其修福行善所带来的利益,亡者所获有七分之一,其余的六分为活着的人所得。正因为如此,未来的和现在的善男女等,要趁着耳聪目明、身体强健的时候,努力自己修行,不要等到临死时,靠家属来代为修福。自己修行所带来的功德,分分都是自己所获的。”“无常大鬼,总是不期而至。人死之后,冥冥之中的魂神不知自己的罪报或福报有多少,便随着无常去了。在七七四十九天之内,如痴如聋,或者在各个阴司中对辩生前所作所为的善恶罪福。审定之后,个人便依据自己的业报到一定的道中去投生。在尚未审定的期间,就已经是千愁万苦,更何况有的人还得堕落到各种恶道中去呢?命终之人,在尚未托生的七七四十九天之内,念念之间,都在盼着活着的骨肉至亲为他们修福行善,做种种功德来超度他、救济他。过了四十九天之后,业报已经审定,就随着其生前所做的业因投生去了。倘若此人在生之时曾经造恶深重,其结果往往是千百年中在恶道里受苦。倘若犯了五无间的极恶重罪时,就将千劫万劫堕在无间地狱里,几乎是永无出头之日,一直要承受极端的酷刑与痛苦。”“另外,长者,那些造罪的众生在命终之后,家里的亲人为他设斋修福,并以此功德来帮助亡者消除罪业,免除恶道之苦。需要注意的是:在办斋之时以及供斋以后,淘米的泔水或菜叶等东西不能丢弃于地,更不能随意糟蹋。那些贡品食物,在供养佛、法、僧三宝之前,千万不能自己先吃。如果有人违反了上面所说的规矩,自己先吃了,或是在供养时不够恭敬、不够虔诚的话,那么这个亡人将很难得到功德利益。如果能遵守上述的规矩,以勤恳诚敬的态度,用清净妙洁的供品来供养佛僧,那么,所做功德,有七分之菩萨降魔一可以利益亡者,六分功德为办斋的眷属所得。因此,长者,阎浮提的众生若能为他们的父母或亲人在命终之后虔诚设斋供养的话,无论是死去的还是活着的,都会获得很大的利益与福报。”地藏菩萨在说完这些话时,忉利天宫有千万亿那由他、无法计数的阎浮提鬼神,都发了无量的菩提心。大辩长者恭敬作礼,退回到自己的座位上去了。

【评析】
在本品中,地藏菩萨普劝众生修善,特别是临终之际,父母眷属,宜为设福。具体方法是或悬幡盖,或燃油灯,或转读尊经,或供养佛像,特别应大声称念佛菩萨名号,使临终之人闻在本识。七七四十九日内,广造诸善,能使临终之人永离恶趣,得生人天,现在眷属也获利无量。接着,大辩长者请问荐亡的功德,地藏菩萨回答说,为临终之人所做的功德,“七分之中,而乃获一;六分功德,生者自利”。因此,未来现在的众生,在了知这些情形之后,应从现在起便精进修行,以免无常大鬼,不期而至,随业受报,堕入恶道,了无出期。 [下一章>>]   [返回目录▲]

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